Cómo la Universidad de St. Andrews de Escocia se convirtió en una de las mejores escuelas estadounidenses

Sociedad

Por Howard Swains 24 de julio de 2017

La temperatura de primavera del Mar del Norte frente a la costa este de Escocia es de alrededor de 47 grados. Pero cuando comenzó un amanecer frío el domingo 30 de abril, Daniel Congbalay, de Northbrook, Illinois, se encontraba entre los cientos de estudiantes de la Universidad de St. Andrews que se sumergieron en las aguas heladas por el bien de la tradición, y para terminar un evento memorable. horas con una sacudida.

& ldquo; Me desperté ayer, jugué 18 hoyos de golf, fui al pub con mis amigos a tomar una copa por la tarde, continué con una cena esa noche, luego me vestí con corbata negra y fui a May Ball y tomé un toda la noche, y rdquo; dice Congbalay, 21. & ldquo; Hubo una fiesta después de eso, y luego a las 5 a.m., bajé a East Sands, salté al mar con todos, nadé y luego me desmayé durante siete horas. & rdquo;



La tradicional lucha de espuma estudiantil el lunes de pasas (izquierda); la zambullida anual de St. Andrews en el Mar del Norte (derecha)
Universidad de St. Andrews

Él agrega, & ldquo; Ese fue probablemente el día más tipo St. Andrews que podrías pedir. Eso es casi tan St. Andrews como se pone. & Rdquo;



La ciudad medieval de St. Andrews, y la universidad en su centro, han sido conocidas por tradiciones antiguas como el llamado May Dip. Los estudiantes a veces se visten con vestidos rojos y deambulan por un muelle de piedra del siglo XVII. Ellos & ldquo; adoptan & rdquo; compañeros para crear familias académicas multiculturales en expansión que se ayudan mutuamente a través de sus estudios. Y los comités encabezados por estudiantes organizan regularmente torneos de polo, galas de corbata negra y desfiles de moda.

La leyenda dice que fue en la pasarela en uno de esos eventos en 2002 que una estudiante de historia del arte llamada Kate Middleton llamó la atención del Príncipe William, el futuro rey de Inglaterra. La relación de más alto perfil en el mundo floreció entre las agujas de St. Andrews, en la escarpada costa de Escocia.



Kate Middleton y el Príncipe William en su día de graduación de St. Andrews, en 2005
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En los últimos 20 años, las cenas de Acción de Gracias y las fiestas del Super Bowl también se han abierto paso gradualmente en los diarios sociales llenos de estudiantes de St. Andrews. La primera universidad de Escocia, fundada en 1413, es ahora uno de los destinos más atractivos del mundo para los estadounidenses que se dirigen al extranjero para estudiar.

Congbalay, quien recientemente completó el tercer año de un título en administración, es uno de los 1,600 estudiantes estadounidenses en St. Andrews, que tiene una población universitaria de 8,800. Toda la ciudad, incluidos los estudiantes, alberga solo a unos 20,000, lo que significa que una de cada 12 personas en esta parroquia civil en el norte de Fife cruzó el Atlántico para ir a la escuela.

Las tiendas turísticas de la ciudad venden una amplia gama de recuerdos de golf: St. Andrews es también el hogar del club de golf Royal & Ancient, y la mayoría de los recuerdos están envueltos en un tartán distintivo. Pero la tienda Tesco Metro en Market Street, la calle principal, también tiene sémola instantánea Quaker, cajas de Cheez-Its y una amplia selección de pretzels. & ldquo; Cosas que nunca compraría si estuviera realmente en Estados Unidos, pero como no puedo tenerlo, y lo veo, lo quiero, y rdquo; dice Ashley Streit, una estudiante de psicología y antropología social de 20 años de Cincinnati.

El estudiante de pregrado Prince William mirando dulces en 2003.
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Hace unos 20 años se estimó que había menos de 200 estudiantes estadounidenses en la Universidad de St. Andrews. Pero la conexión real, junto con una campaña de reclutamiento activa del equipo de admisiones de St. Andrews, le ha dado a la universidad una importancia mundial mucho mayor.

la princesa margarita

La narrativa común y fácil dice que los estudiantes estadounidenses adinerados se dirigen a St. Andrews con motivaciones cínicas: trabajar con la aristocracia europea y tal vez embolsar a un príncipe. Pero a pesar de todas las aspiraciones a la nobleza de algunos de los estudiantes, o, más probablemente, de sus padres, la escuela misma prefiere destacar sus credenciales académicas rigurosas y su creciente influencia en el mundo del reclutamiento de graduados.

bodas en el castillo de Hearst

St. Andrews se ubica detrás de Oxford y Cambridge en las tres principales tablas de la liga académica del Reino Unido. Exige un promedio de B + / A– en las transcripciones de la escuela secundaria de los estadounidenses, muchos de los cuales buscan expresamente una experiencia en el extranjero.

La escuela considera que la Universidad de Edimburgo es su principal rival para los estudiantes estadounidenses, aunque St. Andrews realiza encuestas a los estudiantes que rechazaron la admisión sobre dónde más solicitaron y qué escuela terminaron eligiendo; Ivies, NYU y Berkeley son las instituciones más comunes en esas listas. Los solicitantes exitosos hablan de una diversidad excepcional en un cuerpo estudiantil muy unido y concentrado, como se puede encontrar en algunas universidades en los EE. UU.



Residencia Universitaria St. Salvator (izquierda); Andrew Melville Residence Hall, diseñado por James Stirling (derecha)
Universidad de St. Andrews

& ldquo; Es una especie de burbuja aquí. Es fácil de integrar, y rdquo; dice Sophia Russo, una estudiante de estudios de cine de Los Ángeles. & ldquo; Eres capaz de conocer gente similar a ti y que también son muy diferentes, en el mismo espacio. Todos ustedes están compartiendo la experiencia en esta pequeña ciudad escocesa. & Rdquo;

El centro de St. Andrews comprende no más de cuatro calles aproximadamente paralelas, cada una de aproximadamente media milla de largo, que convergen ligeramente en sus extremos orientales junto a las ruinas de una catedral del siglo XII. El mar salvaje se estrella contra acantilados irregulares a lo largo del borde norte de la ciudad, mientras que los seis campos de golf que constituyen los enlaces de St. Andrews (incluido el Old Course, el hogar del Abierto Británico cada cinco años) ocupan las dunas cubiertas de hierba de un promontorio. que se adentra en el mar hacia el noroeste, bordeado por dos millas de playa ininterrumpida. La icónica escena de apertura de la película. Carros de fuego Fue filmado aquí.

La gente me pregunta: '¿Me perderé la típica experiencia universitaria estadounidense?' Yo digo: '¡Por supuesto!'

La universidad tiene edificios repartidos por toda la ciudad, incluidas algunas de las majestuosas mansiones de granito a lo largo de Scores, una calle en la cima de un acantilado que serpentea desde el castillo (también del siglo XII) hasta el primer tee del Old Course. Recientemente se determinó que era la calle residencial más cara de Escocia. Aunque la universidad tiene instalaciones científicas y deportivas de última generación en las afueras de la ciudad, además de un laboratorio marino cerca de East Sands, el corazón espiritual de St. Andrews sigue siendo el cuadrángulo de St. Salvator, que encarna cada estereotipo de Venerables instituciones educativas de Gran Bretaña.

Un miércoles reciente, dos estudiantes arrojaban un frisbee sobre el césped inmaculado en el centro del patio. Sus voces, que reverberaban en los claustros de la capilla de la universidad, tenían claros acentos estadounidenses. & ldquo; La mayoría de la gente le dirá que la mayoría de los estadounidenses son más fuertes, más notables, y rdquo; Congbalay admite. & ldquo; No se esconden exactamente en la multitud. & rdquo; Streit y Russo son copresidentes del equipo de fútbol femenino de St. Andrews, y dicen que el equipo es casi un 70 por ciento estadounidense y no pasa desapercibido en los campos deportivos de Glasgow y más allá.

St. Andrews comenzó a buscar admisiones en los Estados Unidos en 1984 y ahora tiene un equipo de 10 reclutadores centrados en América del Norte, cada uno de los cuales pasa entre seis y 10 semanas al año en los EE. UU. Visitan ferias universitarias y aceptan invitaciones para ambos escuelas públicas y privadas, donde se reúnen estudiantes y sus padres y consejeros, con un tono que enfatiza la reputación académica de la universidad, así como sus cualidades más distintivas.

Un estudiante en St. Andrews & rsquo; s Old Course.
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& ldquo; Realmente impulsan la aventura y la emoción de estar en Escocia y obtener esa nueva y genial experiencia, & rdquo; dice Emma Thompson, una joven de 19 años de Washington, DC, que recientemente terminó su segundo año en relaciones internacionales e historia moderna. (Edimburgo, Brown y la Universidad de Chicago se encontraban entre las otras escuelas a las que se postuló). & Ldquo; Pueden impulsar el medio ambiente mundial, que St. Andrews es realmente diverso y personas de todo el mundo. & Rdquo;

andrew giuliani chris farley

Thomas Marr es miembro del equipo de reclutamiento de América del Norte en el departamento de admisiones de la universidad, y enfatiza otro de los puntos de venta altamente persuasivos de St. Andrews para el mercado estadounidense. & ldquo; La otra cosa importante es el costo, & rdquo; él dice. & ldquo; Es & rsquo; es mucho menos de lo que probablemente esperaría. & rdquo;

Si bien la matrícula sola en algunas escuelas estadounidenses puede superar los $ 50,000 al año, la mayoría de los estudiantes internacionales que ingresan a St. Andrews en 2017 pagarán $ 25,093 por cada uno de sus cuatro años. (La escuela de medicina cuesta un poco más). Marr da una cifra aproximada para un estudiante internacional, que incluye matrícula, vuelos, alojamiento, vida social y todos los gastos habituales, de $ 35,000 a $ 40,000. & ldquo; Muchas familias lo ven como un ahorro significativo, & rdquo; Dice Marr.



Aula Universitaria (izquierda); una sala de lectura en Martyrs Kirk, una antigua iglesia (derecha).
Ben Goulter & Andrew Lee

Puede que tampoco haya un mejor momento para asistir. Los estudiantes internacionales en St. Andrews en 2008 pagaron alrededor de £ 10,000 por matrícula por año, que en ese momento equivalía a poco más de $ 20,000. Pero la caída de la libra en la última década, acelerada por la inminente retirada de Gran Bretaña de la Unión Europea, significa que la tarifa actual de £ 20,570 vale alrededor de $ 26,500, un aumento relativamente pequeño en 10 años.

Todo esto es una ventaja para la escuela misma. Los solicitantes de Escocia y la mayoría de la Unión Europea reciben educación gratuita en St. Andrews. Los estudiantes británicos de Inglaterra, Gales e Irlanda del Norte deben pagar, pero sus tarifas son menos de la mitad de lo que pagan los estudiantes internacionales (de fuera de la UE). Estos descuentos explican en cierta medida el cortejo de estadounidenses de la universidad.

Los estudiantes inteligentes y los padres amables a menudo conspiran para gastar el dinero ahorrado por la vida en el Reino Unido en un horario de viaje vertiginoso. & ldquo; Puedo ver el mundo mucho más fácil desde Escocia, & rdquo; Thompson dice. & ldquo; No solo Europa es más accesible, sino más bien el mundo entero. & rdquo;

Thompson visitó a una vieja amiga del internado en El Cairo durante sus primeras vacaciones de primavera; Streit y Russo han explorado hasta ahora juntos España, los Países Bajos, Dinamarca, Croacia e Italia (& ldquo; We love Italy! & Rdquo;). Congbalay, quien dice que la mayoría de sus amigos de la escuela secundaria terminaron en las escuelas Big Ten (solicitó a Wisconsin, la Universidad George Washington e Indiana, pero siempre consideró a St. Andrews su primera opción), visitó 22 países antes de cumplir 22 años.

Casi todos los grupos de amistad en la ciudad parecen incluir representantes de varios continentes, y las discusiones en el departamento de relaciones internacionales particularmente estadounidense pueden parecer foros en las Naciones Unidas. Aunque es difícil de confirmar, se informa que uno de cada 10 estudiantes de St. Andrews se casa con alguien que conoció mientras estudiaba, con uniones transatlánticas lejos de ser poco comunes.

La estructura del curso en St. Andrews difiere ligeramente del modelo estadounidense. Los estudiantes estudian tres materias en sus primeros dos años, luego deben enfocarse en solo una o dos para sus dos últimos y ldquo; honores y rdquo; años. Sin embargo, no existe un plan de estudios básico, y la facultad desempeña un papel mucho menos intrusivo en el desarrollo del estudiante. Se asigna una cantidad significativa de trabajo y se espera que se entregue, pero hay menos pruebas y un horario menos agitado de clases formales. Los estudiantes me dicen repetidamente, con gran orgullo, que se les deja funcionar como adultos en St. Andrews, con menos agarre de la mano de lo que se podría esperar en casa.

& ldquo; Somos y rsquo; somos afortunados de que estamos tratando con estudiantes muy motivados, inteligentes, decididos y valientes, y rdquo; Dice Marr. Agrega que cuando los reclutadores exponen las realidades de la vida en una pequeña ciudad costera escocesa, se produce un proceso de autoselección bastante despiadado. Precisamente, aquellos aspectos que atraen a algunos repelerán de inmediato a otros. & ldquo; Los estudiantes tienden a ser el tipo de personas donde, si algo sale mal, simplemente no levantan las manos en el aire y corren al aeropuerto para tomar el primer vuelo a casa. Ellos cavarán, lucharán por él y lo harán funcionar.

Sin las distracciones nocturnas de una gran ciudad, los estudiantes se vuelven más ingeniosos para crear su propia diversión, hábilmente lubricados por los casi 30 bares de la ciudad. (La edad para beber en Escocia es de 18 años, un hecho que los estudiantes estadounidenses no pasan desapercibido). En los últimos cinco años, algunos estudiantes estadounidenses han intentado muy poco de introducir fraternidades y hermandades, dice Marr. Pero, desanimado por las autoridades, la vida griega nunca se ha apoderado.

El pub Ma Bell & rsquo; s en St. Andrews, uno de los favoritos de los estudiantes.
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& ldquo; La gente me pregunta, & lsquo; ¿Me perderé la típica experiencia universitaria estadounidense? & rsquo; & rdquo; dice Harris LaTeef, un estudiante de Great Falls, Virginia, que a menudo ofrece recorridos a futuros estudiantes. & ldquo; Yo digo, & lsquo; ¡Por supuesto! & rsquo; & rdquo; dejando pocas dudas de que lo considera algo bueno. Las generaciones anteriores de estudiantes internacionales en St. Andrews pueden haber considerado que sus perspectivas profesionales disminuyeron debido a la falta de redes de negocios que conectan Escocia con los Estados Unidos, pero la colocación profesional para los estudiantes de América del Norte es ahora un gran enfoque del departamento de servicio de carreras, que cuenta con personal dedicado específicamente a los EE. UU. Lideran excursiones regulares y ldquo; caminatas y rdquo; para que los estudiantes se reúnan con los principales reclutadores de todo el país, y organizan sesiones de videoconferencia para estudiantes y posibles empleadores, servicios que están en línea con lo que se espera en las principales escuelas estadounidenses.

príncipe harry polo

& ldquo; Se ha convertido en su propio tipo de oferta única, & rdquo; dice Gloria Bennett, la Gerente de Oportunidades para Alumnos de Norteamérica y Medio Oriente de la universidad. & ldquo; Ahora estamos & rsquo; estamos empezando a escuchar de otras universidades en el Reino Unido, que están llamando y diciendo, & lsquo; Estamos y rsquo; estamos pensando en hacer esto. ¿Podemos probarlo? & Rsquo; Todos estamos realmente centrados en la internacionalización de los servicios profesionales. & Rdquo;

Esos esfuerzos son impulsados ​​por ex alumnos que recuerdan momentos felices en St. Andrews y están dispuestos a asistir a eventos y reclutar de un cuerpo estudiantil que ha compartido su experiencia. Y el patrocinio se extiende a la pareja real. En diciembre de 2014, como parte de las celebraciones del 600 aniversario de la universidad, el Príncipe William se dirigió a un grupo de más de 450 en una cena de recaudación de fondos en el Museo Metropolitano de Arte de Nueva York, y habló con cariño tanto del estudio como de la cerveza. Swilling



Estudiantes de St. Andrews en un tradicional Sunday Pier Walk.
Ben Goulter

& ldquo; Definitivamente hay toneladas de estadounidenses, y siempre existe el chiste de que somos el estado número 51, y rdquo; dice Joseph Cassidy, quien creció en Coatbridge, cerca de Glasgow, y ahora hace malabares con las exigencias de un título de relaciones internacionales con la redacción del periódico estudiantil de St. Andrews. & ldquo; Si hay algún resentimiento, tiende a ser de riqueza. No es el hecho de que los ingleses o los estadounidenses vengan aquí, es el hecho de que vienen personas muy ricas, y eso tiene el efecto de elevar los precios cuando se trata de alquileres para estudiantes. & Rdquo;

Cassidy también dice que es una percepción errónea común de que la presencia estadounidense en St. Andrews se debe solo a su imagen romántica, a William y Kate. & Rdquo; Enumera los vínculos entre St. Andrews y Estados Unidos que datan de los padres fundadores, y señala que tres firmantes de la Declaración de Independencia tenían vínculos con la universidad. Más recientemente, Bob Dylan y Hillary Clinton han estado entre los estadounidenses más destacados en aceptar títulos honorarios.

Cassidy se hace eco de otros al afirmar que los estudiantes estadounidenses y rsquo; la presencia es en gran medida beneficiosa, incluso más allá de las tarifas más altas que pagan: buscando valor por dinero, los estadounidenses exigen un mejor servicio al cliente dentro y fuera del aula, y tienden a desempeñar un papel mucho más activo en los clubes y sociedades de estudiantes.

Bueno, excepto uno. A diferencia de muchas otras universidades del Reino Unido, St. Andrews no tiene una Sociedad Americana. & ldquo; Eso no tendría sentido ', dice Cassidy. 'Hay tantos, muchos de ellos, que hacen tantas cosas diferentes, que tienen intereses tan divergentes. St. Andrews es casi una sociedad para los estadounidenses. No tendría sentido para eso.

Esta historia apareció en la edición de agosto de 2017 de Pueblo País.